Armênia olha para a energia solar para sair da sombra da Rússia

Sem margens e pobres, a Armênia há muito se baseou na Rússia por suas necessidades energéticas, mas o governo espera reduzir essa dependência, aproveitando um recurso abundante na região: o sol.

Jornal Folha de Goiás – Armênia olha para a energia solar para sair da sombra da Rússia

Com poucos recursos de combustível fóssil próprios e sua única usina nuclear que se aproxima do fim de sua vida útil, a Armênia está bancando energia renovável para reduzir sua dependência de seu antigo mestre soviético, que representa quase 83% das importações de gás.

E com a Armênia muito mais ensolarada do que a maior parte da Europa – de acordo com números do governo, recebe 1.720 quilowatts-hora por metro quadrado de luz solar todos os anos, em comparação com uma média de 1.000 na Europa – a energia solar parece ser a mais promissora.

“Para garantir sua segurança e independência energética, a Armênia, como qualquer outro país, se esforça para diversificar fontes de energia”, disse o vice-ministro da Energia da ex-república soviética, Hayk Harutyunyan, à AFP.

Dentro de quatro anos, cerca de oito por cento das necessidades energéticas do país serão cobertas por fontes renováveis, de acordo com o documento de política do governo, “Roteiro da Energia”.

O documento avalia a capacidade potencial do país de produção de energia solar em até 3.000 megawatts – o suficiente para atender a demanda doméstica e até mesmo tornar a Armênia um exportador líquido de eletricidade.

Harutyunyan disse que um consórcio de investidores de 10 países começará a construir uma planta solar capaz de produzir 55 megawatts de eletricidade.

Um dos patrocinadores, o Banco Mundial, destinou cerca de US $ 60 milhões (51 milhões de euros) para o projeto, como parte de sua iniciativa para reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa.

Até agora, três usinas de energia solar com capacidade de um megawatt cada uma foram construídas em todo o país e outras sete seguirão até o final de 2018.

No ano que vem, a sede do gabinete dos ministros armênio mudará completamente para a energia solar, seguindo posteriormente todos os edifícios governamentais.

Um projeto piloto foi lançado em março para instalar painéis solares no telhado em aldeias remotas em todo o país para fornecer às famílias eletricidade e água quente.

No final de 2015, um magnata armênio com interesses comerciais na Rússia, Samvel Karapetyan, comprou a empresa de distribuição de energia elétrica endivena da Armênia de uma holding controlada pelo Kremlin, Inter RAO.

O Grupo Tashit da Karapetyan está investindo em projetos solares e já gastou cerca de US $ 500.000 (425.000 euros) na construção de uma usina de energia solar na cidade turística de Tsaghkadzor.

Além de aumentar a participação das energias renováveis, o governo armênio busca reduzir o gás natural e o petróleo em mais de um terço até 2020, em comparação com os níveis de 2010.

– dependência russa –

Moscou apertou seu controle sobre a economia e a política da Armênia em 2006, controlando completamente as usinas e as empresas de distribuição da Armênia.

A Rússia fornece mais de 80% do gás natural usado pela nação do Cáucaso sem litoral e fornece todo o combustível para a única usina nuclear do país, o Metsamor.

A União Européia repetidamente convidou a Arménia a encerrar o envelhecimento do Metsamor – que produz mais de um terço da eletricidade do país – por razões de segurança.

Mas o governo armênio decidiu ampliar as operações da fábrica até que suas capacidades de produção sejam totalmente substituídas por energia alternativa em 2026.

“Nós nunca tivemos nenhuma ilusão de que a usina nuclear poderia funcionar para sempre. Um dia, teremos que detê-lo e devemos estar prontos para isso”, disse Harutyunyan.

“É por isso que, nos últimos anos, a Armênia intensificou esforços para desenvolver todo tipo de energia renovável – hidromassagem, energia e energia solar”.

A extensão da influência da Rússia sobre a ex-república soviética tornou-se clara em 2013, quando Erevan fez uma política externa surpreendente e se juntou ao bloco econômico da União Aduaneira liderada por Moscou, ao invés de assinar um pacto há muito negociado sobre associação política e integração econômica com a União Européia.

Um membro da Organização do Tratado de Segurança Coletiva – concebido como contrapeso da Rússia à OTAN – A Armênia também é o aliado militar mais próximo do Kremlin na região do Cáucaso, que historicamente tem sido uma arena da rivalidade geopolítica entre os poderes globais.

Durante décadas, a Armênia foi bloqueada em conflito territorial com o Azerbaijão apoiado pela Turquia sobre a região disputada de Nagorno-Karabakh. E diante da ameaça percebida dos seus inimigos em Ankara e Baku, a Armênia foi forçada na órbita de Moscou.

“A energia alternativa pode não substituir completamente as fontes de energia convencionais, mas isso ajudará a reduzir a dependência energética da Armênia na Rússia e, como resultado, enfraquecerá a alavancagem política do Kremlin sobre Yerevan”, disse o analista de energia armênio Alexandre Avanesov à AFP.

Fonte: Folha de Goiás