Uma nova tecnologia solar pode ser o próximo grande impulso para a energia renovável

Em todo o mundo, um grupo de empresas de Oxford, Inglaterra a Redwood City, Califórnia, está trabalhando para comercializar uma nova tecnologia solar que poderia impulsionar ainda mais a adoção da geração de energia renovável.

No início deste ano, a Oxford PV , uma startup trabalhando em conjunto com a Universidade de Oxford,  recebeu US $ 3 milhões do governo do Reino Unidopara desenvolver a tecnologia, que usa um novo tipo de material para fabricar células solares. Há dois dias, nos EUA, uma empresa chamada Swift Solar arrecadou US $ 7 milhões para levar a mesma tecnologia ao mercado, de acordo com um documento enviado à Securities and Exchange Commission.

Chamada de célula de perovskita, a nova tecnologia fotovoltaica usa chumbo híbrido orgânico-inorgânico ou material à base de haleto de estanho como camada ativa de coleta de luz. É a primeira nova tecnologia a surgir em anos para oferecer a promessa de maior eficiência na conversão de luz em energia elétrica a um custo menor do que as tecnologias existentes.

“A perovskita nos permitiu repensar o que podemos fazer com os painéis solares baseados em silício que vemos nos telhados hoje”, disse Sam Stranks, o principal consultor científico e um dos co-fundadores da Swift Solar, em um Ted Talk . “Outro aspecto que realmente me empolga: quão barato isso pode ser feito. Essas finas películas cristalinas são produzidas misturando-se dois sais baratos e abundantes para fazer uma tinta que pode ser depositada de muitas maneiras diferentes … Isso significa que os painéis solares de perovskita podem custar menos da metade de suas contrapartes de silício ”.

Inicialmente incorporada em células solares por pesquisadores japoneses em 2009, as células solares de perovskita sofriam de baixa eficiência e não tinham estabilidade para serem amplamente utilizadas na fabricação. Mas nos últimos nove anos, os pesquisadores melhoraram constantemente a estabilidade dos compostos usados ​​e a eficiência gerada por essas células solares.

A Oxford PV, no Reino Unido, está agora trabalhando no desenvolvimento de células solares que poderiam atingir eficiências de conversão de 37% – muito mais altas do que as células solares fotovoltaicas ou fotovoltaicas policristalinas existentes.

Novas químicas para a fabricação de células solares já foram promovidas no passado, mas o custo tem sido um obstáculo ao lançamento comercial, dado o baixo custo dos painéis solares graças, em parte, a um enorme impulso do governo chinês para aumentar a capacidade de produção.

Muitos desses fabricantes acabaram se dobrando, mas os sobreviventes conseguiram manter sua posição dominante na indústria, reduzindo a necessidade de os compradores buscarem novas tecnologias para economia de custo ou eficiência.

Há um risco que essa nova tecnologia também enfrenta, mas a promessa de melhorias radicais em eficiência a custos que são baixos o suficiente para atrair compradores têm os investidores mais uma vez colocando dinheiro atrás de químicas solares alternativas.

A Oxford PV já estabeleceu uma marca de eficiência líder mundial para células baseadas em perovskita, com 27,3%. Isso já é 4% maior do que os painéis de silício monocristalino líderes disponíveis hoje.

“Atualmente, células solares em tandem de perovskita sobre silício de tamanho comercial estão em produção em nossa linha piloto e estamos otimizando equipamentos e processos em preparação para a implantação comercial”, disse Chris CTO da Oxford PV em um comunicado.

Fonte: O Petróleo